Que visiter sur la Principauté d’Andorre ?


Tourisme / mardi, mai 28th, 2019

L’histoire d’Andorre coïncide, pour des raisons évidentes, avec celle de sa capitale, Andorre la Vieille. Nous sommes dans les Pyrénées, à la frontière entre la France et l’Espagne, dans un micro-état (468 km²) d’environ 85.000 habitants où la langue officielle est le catalan, mais presque tout le monde parle aussi espagnol et français.

C’est à toutes fins utiles une principauté, fondée au XIIIe siècle, qui jouit d’un statut particulier, notamment sur le plan fiscal. C’est pourquoi, comme d’autres pays similaires, l’Andorre est considérée comme un paradis fiscal très intéressant pour les acteurs de la finance.
La souveraineté d’Andorre est exercée conjointement par le Président de la République française et l’évêque espagnol d’Urgel à travers deux vicaires locaux. A vrai dire, leur pouvoir est avant tout nominal, puisque l’administration est exercée directement par le Conseil général des Vallées.

Sept communautés (ou parròquies) forment le micro-état : Andorre-la-Vieille, Canillo, Encamp, Ordino, Escaldes-Engordany, La Massana et Sant Julià de Lòria.
Andorre n’a pas de grandes usines ni de ressources énergétiques particulières à exploiter, de telle sorte que la majeure partie du PIB est fournie par le tourisme, toujours très abondant. En fait, grâce aux exonérations spéciales dont il bénéficie, le pays est un peu comme un immense supermarché où l’on peut faire des achats de qualité à des prix raisonnables.

Une Eglise à Andorre

Il suffit de quelques jours pour visiter Andorre, mais si vous voulez connaître ce pays un peu plus, même au-delà du shopping, vous pouvez faire un séjour plus long pour découvrir ses lieux essentiels. Une visite à la capitale Andorre-la-Vieille vous permet de connaître certains des points de vue tels que ceux de la vieille ville, le cœur de la ville connue sous le nom de Barri Antic. Le quartier, divisé en deux par la rue principale moderne, abrite des bâtiments intéressants comme l’ancienne église de Sant’Esteve (XIe siècle), aujourd’hui entièrement rénovée, ou la Casa de la Vall (Parlement et Palais de Justice).

Non loin d’Andorre La Vella, à Escaldes-Engordany, se trouve le plus grand centre thermal d’Europe, le centre thermal de Caldea.
Près de la capitale (6 km), vous pouvez également visiter le Museu del Tabac, installé dans une ancienne fabrique de tabac.
Dans les environs immédiats, dans la localité de Santa Coloma, l’église de Santa Coloma est une église fascinante d’origine préromane, agrandie au XIIe siècle et célèbre pour son clocher circulaire et ses magnifiques fresques datant du XIIe siècle, arrachée à Andorre dans les années 1930 et retrouvée seulement en 2007. Dans le village, la Tour Russos vaut aussi le détour, admirable exemple d’architecture granitique et de l’œuvre de César Martinell.

Ceux qui aiment visiter les églises trouveront le pain d’Andorre pour eux-mêmes : il y en a en fait beaucoup et presque tous sont particulièrement intéressants. Quelques noms ? L’église de Sant Joan de Caselles, l’église de Sant Romà et le complexe historique des Bons, le Sanctuaire de Canòlich près de Sant Julià de Lòria, ou le célèbre Sanctuaire de Méritxel si cher aux habitants parce qu’il abrite l’image de la Vierge du mérite, patron de la Principauté d’Andorre, mais également d’autres points d’intérêt touristique dans ce pays : Par exemple, le Puente de la Margineda, un bel exemple de pont médiéval, encore intact, datant du XIIIe siècle, ou le Puente de Sant Antoni de la Grella, également d’origine médiévale mais restauré au XXe siècle.

Les beautés naturelles ne manquent pas dans ce petit village ; outre les sommets des Pyrénées qui entourent la Principauté (le village est situé à une altitude entre 870 mètres au-dessus du niveau de la mer et 2943 mètres au-dessus du coma Pedrosa), il y a, par exemple, de beaux endroits comme les nombreux lacs de la Vall d’Incles, une vallée vraiment idéale pour des randonnées et excursions nature. L’Andorre abrite également d’importantes stations de ski internationales telles que Grandvalira et Vallnord.

Comment s’y rendre

Pour rejoindre la Principauté d’Andorre, il est préférable de voyager en voiture ou en bus, que vous veniez de France ou d’Espagne. Si vous voyagez par avion, vous devriez envisager d’atterrir dans une ville espagnole ou française et de prendre la route à partir de là. Il en va de même pour le train.
Les principales villes de la région, pour ainsi dire, du côté espagnol sont Barcelone (200 km), Lérida (Lérida, 150 km) et Gérone (210 km), tandis que du côté français Foix est moins de 90 km et Toulouse 185 km